fbpx
deMens.nu

Docu over paralympisch kampioene Marieke Vervoort

Marieke, addicted to life, een documentaire over de paralympische topatlete Marieke Vervoort, komt vanaf 1 februari 2023 in de bioscoop.

In 2016 wordt Marieke Vervoort wereldwijd bekend, na haar gouden en zilveren overwinning op de Paralympics in Rio. Tijdens de persconferentie in Rio vertelt Marieke aan de wereld dat ze sinds 2008 beschikt over de schriftelijke toestemming voor euthanasie, maar dat ze wil blijven leven, tot de fysieke pijn niet meer te dragen valt. Met deze open en eerlijke, maar voor velen toch ook choquerende verklaring krijgt Mariekes verhaal plots internationale aandacht.

Marieke, addicted to life is een Amerikaans-Belgische documentaire film van Pola Rapaport, in co-productie met het Antwerpse productiehuis Associate Directors. In oktober 2022  ontving de film de prijs voor ‘Best of Women’s Voices’ op het Portland Film Festival in de Amerikaanse staat Oregon.

Marieke  ‘Wielemie’ Vervoort

Als tiener lacht de toekomst Marieke toe, tot ze op 14-jarige leeftijd door een zeldzame degeneratieve ruggengraatziekte langzaam verlamd raakt. Op haar 20ste zit Marieke permanent gekluisterd aan een rolstoel, maar het weerhoudt de jonge atlete niet om een uitlaatklep te zoeken in sport. Ze ontdekt rolstoelbasketbal, neemt deel aan para-triatlons en behaalt ook uitzonderlijke overwinningen. In 2008, na haar (gefaalde) deelname aan de Hawaii Ironman, stort Marieke echter in. Ze lijdt zoveel pijn dat ze overweegt zelfmoord te plegen.

Na gesprekken met palliatief specialist Wim Distelmans besluit ze euthanasie aan te vragen. De mogelijkheid om op elk moment zelf te kunnen kiezen om te sterven, geeft Marieke de kracht en goesting om nog méér dan 10 jaar lang alles uit het leven te halen.

Marieke onderging in oktober 2019 op 40-jarige leeftijd euthanasie na een lange strijd tegen de ongeneeslijke spierziekte.

Aan de hand van het verhaal van Marieke onderzoekt deze film de existentiële en morele vragen over de manier waarop we reflecteren over sterven én leven.

Menswaardig levenseinde

Exact 20 jaar geleden werd euthanasie gelegaliseerd in België, als tweede land na Nederland. Er zijn nog maar weinig landen wereldwijd waar euthanasie wettelijk geregeld is. Er bestaat dan ook een enorme controverse over de Belgische regelgeving. Het was nooit Mariekes bedoeling om een politieke activiste te worden in het debat rond het al dan niet legaliseren van euthanasie. In haar zoektocht naar een menselijke oplossing voor haar persoonlijk lijden sprak ze zich wel moedig uit en werd ze een belangrijk figuur in het debat rond menswaardig levenseinde.

Regisseur Pola Rapaport over Marieke Vervoort: “Ik ontdekte het verhaal van Marieke Vervoort in de New York Times in september 2016. Enkele dagen daarvoor had ze de zilveren medaille gewonnen in de 400 meter rolstoelracen op de Paralympics in Rio. Ze intrigeerde me meteen: de wijze waarop ze sprak over haar euthanasiedocumenten en hun paradoxaal effect op haar, nl. om elk moment ten volle te willen leven tot haar eigen gekozen sterfdatum. Haar gezicht en voorkomen waren fascinerend: wie was deze betoverende, intelligente, androgyne Europese atlete, die geheel onverwacht zo’n controversieel onderwerp aansneed, dat mij persoonlijke raakte?”

Deze film volgt de atlete in haar 3 laatste levensjaren, waarin de acceptatie van de nakende dood een viering van het leven wordt.

 

Synopsis

Grappig, charismatisch en met een ijzeren wil, zo kennen we de paralympische rolstoelatlete Marieke Vervoort die met haar euthanasie-aanvraag besluit zelf de controle in handen te nemen over haar pijnlijke degeneratieve ziekte.

Bevrijd door de wettelijke toestemming om te sterven, bloeit de atlete in het laatste hoofdstuk van haar leven helemaal open, en wordt ze wereldkampioene. Deze film volgt de atlete in haar 3 laatste levensjaren, waarin de acceptatie van de nakende dood een viering van het leven wordt.

 

 

 De documentaire is een productie van Blinding Lights, Inc. (Verenigde Staten) in
coproductie met Associate Directors (België) en Canvas.

Marieke, addicted to life kwam tot stand met de steun van het Vlaams Audiovisueel Fonds (VAF) van Vlaams minister van cultuur Jan Jambon, de Koning Boudewijnstichting, deMens.nu en de Stad Diest.

Website: www.mariekethefilm.com
Instagram: marieke.defilm
Facebook: @marieke.defilm